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罗克韦尔:实现自动化与信息化的无缝集成_0

未知 2019-06-07 14:04

  在一年一度的罗克韦尔自动化全国路演活动暨2010年度罗克韦尔自动化大学活动上,我采访了罗克韦尔自动化全球软件总裁RalphCarter先生。罗克韦尔自动化信息解决方案副总裁Bob Honor先生、亚太区信息解决方案总监、中国区行业总监 GregTurner先生,以及罗克韦尔自动化中国区信息解决方案部业务经理杨磊先生共同参与了此次访谈。

  记者:各位认为全球制造业的发展趋势是什么?罗克韦尔自动化如何帮助中国制造业升级并使之在全球市场上更具竞争力?

  Ralph Carter:我对全球制造业的看法是,在北美和欧洲,现在的重点仍是提高效率以及盈利能力。因为当下制造业市场的发展不是非常迅速,所以制造企业不得不在这方面做更多的投入。但是,在中国、印度,甚至中东等国家,制造业正在迅速复苏,因此这些制造企业的投入更多的是为了发展扩大以及提高利润。

  Bob、Greg和我在本周拜访了一位来自某汽车公司的高级生产经理,他们计划把在中国的工厂数量翻四倍。为了让这些工作能够顺利展开,他们非常需要我们强大的MES解决方案,例如数据采集、调度以及许多其他的技术等。另外,我们还有独特的基于模型的优化技术,可以把一个物理过程的软件模型与自动化平台相结合,因此,无论是在水泥或化工行业中,我们都能够进行流程优化,从而减少可变性,转移目标,并产生巨额的利润。但是,第一步是要拥有一个良好的自动化平台,然后才可以进行优化及MES应用。

  Bob Honor:越来越多的中国企业正在努力成为世界级的制造商,而MES的应用则是制造企业获得全球竞争力的关键。因此,MES的应用在全球非常热门,而且这种趋势也正在中国不断扩充。例如,罗克韦尔自动化中国区信息解决方案部业务经理杨磊先生最近正在与许多中国领先的制造商们一起忙于MES的应用。

  记者:罗克韦尔软件业务部门在整个公司中的重要性体现在哪些方面?

  Bob:近几年,过程管理和信息化已被列为罗克韦尔自动化的主要经济增长点,其中信息化占了较大的比例。罗克韦尔自动化在研发和商业上的投资大多数是在这两个领域,而且这两个领域的投资也一直在逐年稳步增长。因此,软件业务是罗克韦尔自动化提高公司整体水平的战略领域。Ralph先生在会议上表示,全球的趋势是实现智能、安全和可持续的生产,而所有这些都需要通过信息化解决方案来实现。

  Ralph: 软件业务是罗克韦尔自动化公司战略的关键组成部分。我们在世界各地有许多研发中心,包括在中国的大连,我们也成立了研发中心。

  记者:罗克韦尔软件业务作为罗克韦尔自动化的一个重要部门服务于全球制造业,其独特优势是什么?它提供给全球制造企业的核心价值又是什么?

  Ralph:全球有几百家MES软件公司,因此竞争十分激烈。但是,其中大部分都是小型软件公司,而且他们的业务也只集中在一个小领域内。然而,罗克韦尔自动化通过收购及研发为用户提供了一个平台,以便插入MES的模块进行功能扩展。这也是我们的第一个优势,一个良好的、可供多应用程序运行的平台。第二个优势是,我认为没有一家MES公司能像罗克韦尔自动化一样拥有在制造业中的经验。我们的专家遍布于世界各地的不同行业中,为优化设备奋斗了多年。因此,我们在行业专业技术上有一个很好的优势,尤其是当我们在ERP领域和其他公司竞争时,这种优势显得尤为突出。我们不仅技术好,而且还拥有制造业的经验。

  Greg Turner:事实上,我们可以提供包含11个主要应用领域的纯MES的功能,但我们的解决方案并不仅仅是提供MES功能。我们也有人机界面、监测控制与数据采集、过程控制、实时数据库以及企业制造智能(EMI)解决方案等。我们可以比其他公司更好地对这些解决方案进行绑定。我们把这种解决方案称之为制造运行管理(MOM),而不仅仅是MES。我们在这个领域一直处于全球领先地位。

  Ralph:把这些技术都放在一个共同的平台上是非常重要的。但是,仅仅把技术提供给客户这并不是客户所需要的。因此,我们把这些技术加载到相关的行业应用领域,以满足不同行业所需的专门的解决方案。这也是我们与竞争对手之间的不同之处。

  Greg:我们已经建立了不同的行业专业应用,例如汽车行业、消费品行业、生命科学行业、食品与饮料行业等,因此,我们主要是提供解决方案,而不仅仅是软件。

  Bob: 当我们与来自Gartner、Frost Sullivan、AMR、ARC等公司的分析师交谈时,对于我们开发平台并在此基础上提供行业应用的这件事情,他们一致给予了高度的评价。因为只有我们在做这样一件事情。平台是一切成为可能的基础,而应用程序则提供了解决方案。在行业解决方案的基础上,通过这个平台,我们还可以为客户带来很多额外的附加值。从分析师的角度来看,这是罗克韦尔自动化的一个关键的不同点。

  杨磊:从罗克韦尔软件的整体上来看,我们不仅能够提供MES,而且还提供EMI、APC(先进过程控制)等。除了软件,罗克韦尔自动化还提供集成架构。因此,与纯软件公司相比,我们有一个非常好的硬件平台。这也是罗克韦尔软件业务的一个优势。我们将硬件和软件整合,为客户提供更多的价值。

  记者:请介绍一下罗克韦尔软件平台的架构,如何集成各种插件,以解决制造企业面临的各类管理问题?

  Ralph:我们进行收购和自主研发的关键是要把平台建设持续下去。我们的技术是基于一个单独的SOA驱动平台,服务于行业应用,例如,我们的FactoryTalkProductionCentre可以做到实时优化,以帮助我们的客户生产具有价格竞争优势的世界一流的产品;我们的Pavilion8作为另一个驱动,还有建模和预测的功能。在这两个SOA驱动平台上,如今我们可以运行行业解决方案了。另外,我们的EMI软件还可以从曾经存在于工厂的所有资料中提取数据,我们可以将这些数据放入一个模型中,然后用仪表盘和计算进行可视化操作。因此,以上就是我们运行所有平台的三种主要驱动。FactoryTalk提供的是一个完整的生产管理解决方案。我们有几个FactoryTalk软件产品都能够在SOA平台上共同运行,也可以集成第三方软件或其他自动化系统。EMI是BI的一个子集,能获取和分析实时生产数据。有几家非常大的公司,如Microsoft,都愿意与我们合作,使用我们的EMI工具作为他们BI解决方案的制造业插件和数据源。

  记者:在中国还有很多离散制造企业没有或只拥有部分自动化生产线,但他们也想要部署MES,请问他们该如何部署?

  Ralph:这个要视情况而定,必须考虑,为了从工厂获得良好的信息有多少自动化是必需的,并且也有可能会首先部署一两个可以提供价值的MES应用,所以你需要最先部署非常重要的应用程序。很有可能你看到更多的首先是自动化层面,其次是MES层面,然后是下一个层面。当10或20年前MES首次出现的时候,自动化的应用并不像今天这么广泛。在当时,有许多离散制造企业,如电子产品制造、半导体制造和离散装配制造企业等,使用的是没有与任何自动化系统相结合的我们的MES技术,而是仅与条形码阅读器相结合。他们只是用我们的执行引擎来手动捕获数据,然后他们就可以充分利用从MES层上获得的实际生产管理、订单管理和报表。我们在中国的高科技和电子行业中有一些很好的案例,客户使用我们的MES技术可以跟踪在生产高容量的、加入强制质量标准的电子产品时他们所使用的所有物料。另外,也有许多合同电子产品制造企业和特殊电子制造企业在使用我们的MES软件。也许这些客户没有太多的自动化系统,但他们仍然可以从我们的解决方案中得到实实在在的利益。

  记者:罗克韦尔自动化是怎样与其合作伙伴共同努力来满足不同行业的特殊要求?

  Bob:我们的方向是专注于自动化,并将信息化贯穿其中。我们通常会与我们的伙伴一起为不同的制造企业提供他们所需的特殊的应用程序。不同的行业有不同的应用需求,所以我们会根据这些不同的需求来发展我们的合作伙伴。我们不可能为每一位客户都提供100%适合他们的解决方案,例如,在医疗器械制造业中,我们的客户要求我们的系统可以查看他们的工程图纸,在这个时候,我们的合作伙伴就可以帮助我们部署和配置我们的软件以满足这些特殊的应用需求。

  记者:许多中国制造企业在部署ERP时都出现了一些重大问题。请问,他们该如何把MES部署得更好并获得实实在在的利益呢?

  Ralph:为了确保在MES层上不出现问题,有一点是非常值得我们注意的,我们需要去关注人员的变更管理以及员工在操作上因此而产生的不同之处。有了MES,这些操作会更完善但各不相同。因此,制造企业需要对操作者进行很好的培训,并让他们了解其中的原因,同时还要对每个模块的MES应用都进行很好的培训。此外,通过与客户和合作伙伴一起工作,使他们明白客户要完成的目标是什么以及如何做到这一点是能为MES客户及MES解决方案供应商都带来实际价值的关键。

  记者:罗克韦尔自动化提供了很好的整体解决方案,但中国的制造企业对于价格都非常敏感。那么,罗克韦尔自动化在中国的定价策略是什么呢?

  Ralph: 我们首先关注的是确保我们的应用软件能够为客户带来投资回报。因此,我们会根据客户价值来确定我们的定价策略。

  Greg:中国制造企业对于价格的确非常敏感,但他们已经开始看到,低成本的解决方案也许只能持续数年,并且还伴有很多问题。这些小规模的MES厂商是很难一直维持下去的。因此,我们总是在积极地满足市场需求,并且我们的中国团队也一直与客户密切合作,帮助他们获得真正的价值。这个价值是基于针对软件所提供的服务。在中国,MES的应用还处于初期阶段,所以我们目前正与一些先驱企业建立关系,如东风汽车等。我们关心价格,但并不太在意MES软件的定价。如果从一个项目定价的总体来看,我们并没有看到太多的定价问题。这不仅仅是软件的价格,而是整体解决方案的价值。我们在中国的MES市场非常具有竞争力。

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